Angel Di Maria réalise un début de saison de haute volée avec Paris. (A. Réau/L'Équipe)
Ligue 1 - PSG

PSG : Angel Di Maria réalise-t-il son meilleur début de saison en Ligue 1 ?

Auteur d'un doublé vendredi soir à Nice (4-1), Angel Di Maria excelle depuis le début de saison avec le PSG. Mais l'Argentin, arrivé à Paris en 2015, a déjà connu entame plus prolifique.

Au PSG, Angel Di Maria est l'homme en forme de ce début de saison. Alors que les membres du trio offensif Mbappé-Neymar-Cavani ont dû ou doivent encore composer avec les blessures, et que Mauro Icardi, recruté cet été à l'Inter, n'est pas encore au top de sa forme, Di Maria porte son équipe. « Angel peut faire des choses incroyables, s'est enthousiasmé Tuchel après le succès de vendredi soir à Nice, en ouverture de la 10e journée. Quand il est posé, tranquille, il est décisif. C'est un joueur qui pense toujours à l'équipe. »
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Cette saison, toutes compétitions confondues, « DM » a déjà inscrit sept buts et notamment un doublé assez fabuleux face au Real Madrid (3-0). En Ligue 1, l'Argentin a aussi réussi son début de saison. Après dix matches (684 minutes, sept titularisations) il a marqué 4 buts, ce qui fait de lui le meilleur buteur de l'équipe avec Neymar, et donné deux passes décisives.

Déjà une bonne entame en 2018-2019

Si on a évidemment l'impression qu'il est dans la forme de sa vie, Di Maria, dont l'influence sur le jeu parisien est grandissante, avait connu un début de saison similaire l'an dernier. Thomas Tuchel, l'entraîneur parisien qui venait de s'engager avec le PSG, l'avait titularis lors de neuf des dix premiers matches de Ligue 1. En 741 minutes disputées, Di Maria avait délivré cinq passes décisives et marquer trois buts avec une belle régularité. Une passe décisive à chaque match entre la première et la troisième journée. Un but à chaque rencontre entre la 4e et la 6e journée. Avant deux nouvelles offrandes lors du large succès contre Amiens (5-0) comptant pour la 10e journée.
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Malgré la concurrence dans le domaine offensif qui a souvent été très relevée à Paris, Di Maria a toujours bénéficié de la confiance de ses entraîneurs en début de saison. Quand il signe au PSG, en 2015, il doit attendre la 4e journée pour débuter sous les ordres de Laurent Blanc. Mais dès son premier match, il se signale en délivrant une passe décisive pour son compatriote Ezequiel Lavezzi lors d'une victoire à Monaco (3-0). L'intégration n'est pas aisée, mais après six rencontres disputées, dont quatre comme titulaires, entre la 4e et la 9e journée, le bilan comptable est encourageant avec deux buts et trois passes décisives.

Difficile sous Emery

C'est finalement sous l'ère Unai Emery que les débuts de saison de Di Maria ont été les plus décevants au niveau comptable. En 2016-2017, l'Argentin prend part à neuf rencontres (8 titularisations, 685 minutes) mais il ne délivre que deux passes décisives, lors de la deuxième journée contre Metz (3-0).
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La saison suivante, il est notamment handicapé par une blessure à une cuisse avec sa sélection début septembre, qui le prive de trois matches entre la 5e et la 7e journée. Il dispute néanmoins sept rencontres avec le PSG (5 titularisations, 463 minutes). Il ne sera décisif que sur une passe lors du large succès (6-2) face à Toulouse comptant pour la 3e journée.
Depuis deux saisons, Thomas Tuchel semble avoir trouvé la manière de tirer le meilleur de son attaquant. Et ses coéquipiers l'ont bien remarqué : « C'est un joueur de classe mondiale. Techniquement, il est parfait », a résumé Leandro Paredes, titulaire à Nice, et qui a pu admirer au plus près la nouvelle performance XXL de son compatriote.
C'est la moyenne des notes d'Angel Di Maria dans L'Équipe en ce début de saison. Sa plus mauvaise note, un 3, sanctionnait sa prestation manquée, contre Rennes (1-2). Après son doublé face à Nice, il a obtenu un 8, sa meilleure note cette saison.
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